A quoi sert un limiter ?

Le mastering est la dernière étape dans le traitement sonore d’un enregistrement (enregistrement, mixage, mastering). Cette dernière opération est essentielle pour obtenir un son professionnel équilibré. Il s’agit en fait d’appliquer sur le morceau entier mixé les mêmes processus (égalisation, compression, limiter) que ceux que l’on a appliqués sur chaque piste audio.

Le limiteur fonctionne exactement de la même manière qu’un compresseur, sauf qu’il possède un ratio ou un taux de compression extrêmement élevé (100:1). Ce qui signifie que les crêtes d’un signal sont systématiquement arrêtées au seuil et qu’elles ne peuvent pas le dépasser.

Sur de nombreux limiteurs l’approche consiste à définir un seuil de sortie puis faire varier le gain de l’entrée pour le forcer à atteindre le seuil ou le niveau de sortie défini.

Cela permet de définir à l’avance le niveau maximal de crête, afin de limiter et d’augmenter le volume moyen d’un son efficacement en une seule opération. C’est le principe utilisé lors du traitement de mastering par exemple pour gagner en niveau RMS sans dépasser le 0dbfs sourcz de clipping.

Le Clipping ou écrêtage se produit lorsque l’amplitude du signal audio dépasse la capacité maximale de tension ou de quantification du système. En conséquence, le signal de sortie s’arrête brusquement à cette limite, jusqu’à  supprimer les informations. Ceci produit une forte distorsion harmonique, car plus le Clipping est fort, plus le nombre d’informations supprimées est élévé.

Dans un système analogique un écrêtage court de quelques samples produit une distorsion qui ne sera pas perçue comme telle. Dans les systèmes numériques, la distorsion devient plus gênante, notamment pour des instruments qui possèdent une structure harmonique bien définie comme un piano  ou une voix.  Un son de batterie produit par des cymbales ou une caisse claire sera beaoucoup moins affecté par cette distorsion qui ne sera pas gênante.

Le clipping

 

Limiter iZotope de Sound Forge Pro

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